Uierontsteking is ook te ruiken

8 januari 2009

De oorzaak van uierontsteking bij koeien kan voortaan snel achterhaald worden met een elektronische neus. Kasper Hettinga van Wageningen Universiteit heeft een apparaat ontwikkeld dat de aanwezigheid van de verschillende ziektekiemen voor mastitis ‘ruikt’ via de geurstoffen die ze afgeven.

Hettinga gebruikte voor zijn onderzoek de zogeheten ‘headspace analyse’, een techniek uit de medische wereld. Eerst ging hij na welke geurstoffen gezonde melk bevat. Dat bleken slechts zeven verschillende geurstoffen te zijn. Vervolgens analyseerde hij de geurpatronen van melk van koeien met mastitis. Die bleken een typerend geurpatroon te vertonen. Met speciale software kan Hettinga zelfs voorspellen welke bacterie de mastitis heeft veroorzaakt. Staphylococcus, Streptococcus, E. coli, drie belangrijke veroorzakers van mastitis, geven drie unieke geurpatronen af. Die identificeerde Hettinga, en stelde voor iedere veroorzaker een ‘vingerafdruk’ op. De oorzaak van een ontsteking kan ook in een laboratorium achterhaald worden. Daarvoor is het echter noodzakelijk dat besmette melk op kweek wordt gezet en dat kost enkele dagen. De methode van Hettinga is sneller. Om een goed geurpatroon te krijgen moet de bacterie acht uur groeien bij 37 graden Celsius, ontdekte hij. Hettinga, inmiddels verbonden aan de bijzondere leerstoel Zuivelkunde, onderzoekt nu of zijn methode routinematig en grootschaliger is toe te passen.