Van vegetariër naar melkveehouder

12 augustus 2016

Als echte dierenvriend en ‘leek’ in de veehouderij, ging ik hier – uiteraard met de beste bedoelingen – volledig in op. Ik besloot samen met mijn moeder te stoppen met het eten van vlees. Dit ging verrassend goed, zeker ook door de beelden over zielige dieren die mij helder op het netvlies bleven.

Maar toen…

Een jaar of tien later toen ik bijna klaar was met mijn theateropleiding kreeg ik een vriendje die boer bleek te zijn. Een verdiepingsslag in de veehouderij was dan ook onvermijdelijk.  Ik vond het prachtig om tussen de koeien te zijn, en ging steeds vaker meewerken op het boerenbedrijf. Toen ik eenmaal op meerdere bedrijven had meegeholpen met melken en ik de agrarische sector beter leerde kennen, kwam ik erachter dat de beelden over dierenleed op mijn netvlies, niet te vergelijken waren met de werkelijkheid! Dit was raar, iets wat ik altijd voor waarheid had aangenomen bleek ineens toch iets anders in elkaar te zitten. Daar sta je dan met je goede bedoelingen…

Van vegetariër naar melkveehouder

Nu, een jaar of zes verder, heb ik nog een hele verdiepingsslag gemaakt. Ik besloot naar de Hoge Landbouwschool in Leeuwarden te gaan. Ik studeerde Dier- en Veehouderij, met als specialisatie Diergezondheidszorg.  Het vriendje van toen is niet meer, maar ik ben ruim vier jaar geleden als voorzitter van de Agrarische Studentenvereniging een andere voorzitter tegen het lijf gelopen. Laat deze leuke jongen nu toevallig ook boer zijn!

Inmiddels woon ik met mijn boer in Brabant en werk ik dagelijks op het melkveebedrijf wat hij samen met zijn ouders heeft. Binnenkort ga ik beginnen met een interne opleiding bij een bedrijf als rundvee inseminator. Mijn dagen als vegetariër zijn over. Tegenwoordig hebben we zelfs onze eigen opgefokte koe in de vriezer liggen! Wie had dat ruim tien jaar geleden gedacht?!

Kritisch zijn

Mijn leven heeft een flinke ommekeer doorgemaakt en ik ben heel blij met de inzichten en mogelijkheden die dit voor mij geboden heeft. Ik vind het des te frustrerender dat de reclames die mij als tienjarige dierenliefhebber hebben geïnspireerd en gemanipuleerd, nog steeds andere dierenvrienden bereiken. Onbekend maakt onbemind! Ik begrijp de goede intenties van mensen en vind een kritische blik belangrijk om te groeien en te verbeteren. Wel mogen we trots zijn op onze Nederlandse boeren en we mogen dit ook uitstralen!

 

Annika Wijnands
Medewerker bij Melkveehouderij Boekel

(eerder gepubliceerd op the Milk Story)