“Je kunt goed slapen van melk”

28 oktober 2016

In de rubriek ‘Broodje Aap, Glaasje Melk’ onderzoekt The Milk Story welke bekende beweringen waar zijn en welke een broodje aap. We vragen deskundigen om opheldering. Deze keer luidt de stelling: “Je kunt goed slapen van melk.” We vroegen het Corné van Dooren, voedingspecialist duurzaam eten van Het Voedingscentrum.

Er is allerlei etenswaar die in verband wordt gebracht met beter of minder goed slapen. Koffie is daarvan een bekend voorbeeld, maar warme melk ook. Er lijkt steeds meer bewijs te zijn dat dit soort verbanden bevestigd, maar er is weinig écht klinisch onderzoek naar gedaan.

Het onderzoek ‘Diet promotes sleep duration and quality’ toont aan dat er wel degelijk een verband bestaat tussen het eten van bepaald voedsel en de kwaliteit van slapen. Melk is een goed voorbeeld van een product met diverse ingrediënten die de potentie hebben slaapverwekkend te zijn. Het belangrijke aminozuur tryptofaan gebruikt het lichaam namelijk om serotonine aan te maken: een neurotransmitter die er om bekend staat kalmte en slaperigheid te veroorzaken. De B-vitamines, ook aanwezig in melk, zijn ook nodig om serotonine te maken. Niet alle onderzoeken laten echter zien dat je beter slaapt wanneer je vooraf melk drinkt.

Er is nog een andere factor. Melk bevat een beetje van het slaaphormoon melatonine. Als koeien in het donker gemolken worden bevat de melk meer melatonine.

Een andere verklaring is dat wanneer je een volle maag hebt, je spijsvertering actief is en daarbij je maag- en darmstelsel hormonen afgeeft waardoor je slaperig wordt.

De beste manier om in slaap te komen is zo te eten dat de voeding veel tryptofaan bevat en weinig snelle koolhydraten. Dat betekent veel verse groenten en fruit, volkoren graanproducten en vetarme, eiwitrijke producten. Een glaasje magere melk voor het slapen kan dus geen kwaad.

Oorspronkelijk gepubliceerd op ‘The Milk Story‘.