Echt verschil maken in de melkketen

De kracht van een coöperatie

26 juli 2016

René Kester - verschil makenRené Kester werkt als pricing manager bij FrieslandCampina Kievit. Hij vertelt waarom FrieslandCampina past bij zijn persoonlijke overtuiging en de kracht laat zien van een coöperatie.

Als je opgroeit in een tuindersgezin leer je al jong dat het werk altijd doorgaat. Als kind ervaarde René (28) dan ook dat hoe hard je ook werkte, je niet altijd verdiende wat je zou moeten verdienen om het hoofd boven water te houden. Zo zorgden grootschaligheid en het ontbreken van een machtsblok in de keten tegen de grote retailpartijen voor lage marges voor de kwekers met faillissement van veel (kleinschalige) kwekers tot gevolg. De spanning die dat gaf was voelbaar tot aan de keukentafel.

René en zijn collega Gijs zijn net terug van een dag bij een melkveehouder in Woerden. René: “Dat doen we één keer per jaar om feeling te houden met de bron van het bestaan van FrieslandCampina. En zo liepen we opeens met kalfjes te sjouwen. Dat klinkt misschien niet zwaar, maar zo’n kalf is wel zestig kilo.” René vervolgt: ‘Het bedrijf is van twee broers die elkaar mooi aanvullen. De een weet met veel passie te vertellen over het managen van de koeien op de boerderij. De ander is juist een bestuurder en hij is dan ook actief in de ledenraad.”

Goede match

René werkt sinds 2011 bij FrieslandCampina. Een bewuste keuze. René: “Door de ervaring in ons gezin wist ik heel goed hoe zwaar het bestaan voor tuinders en boeren kan zijn en wat voor belangrijke rol een goede coöperatie kan spelen. Samen sterk zijn, zodat je niet machteloos tegenover onredelijke prijseisen staat en tegelijkertijd samen op zoek gaan hoe je de producten optimaal kan verwaarden. Al tijdens mijn studie bedrijfskunde in Rotterdam ging ik op zoek naar een bedrijf dat hierbij past.”

Na zijn Master in Finance & Investments gaf een oud-collega René het advies om eens bij FrieslandCampina te gaan kijken. Precies in die periode startte FrieslandCampina met het corporate management traineeship. Een goede match voor iemand die wel weet bij wat voor bedrijf hij wil werken, en graag meerdere functies in een relatief korte periode kan doen om te kijken wat het beste bij hem past. René: “Ik heb mijn motivatiebrief toen in een paar minuten geschreven.”

Als pricing manager bij Kievit (business group FrieslandCampina Ingredients) houdt René zich precies bezig met het speelveld waar hij zo graag het verschil in wil maken. Samen met collega’s van Sales is hij verantwoordelijk voor de productprijs richting klanten. Door de interne winst te maximaliseren, kan een eerlijke prijs geboden worden aan de leden-melkveehouders.

Goede inkomsten voor onze boeren

Op de vraag of FrieslandCampina, nu hij er een paar jaar werkt, ook echt past bij zijn visie, verschijnt er een brede lach op Renés gezicht. Na een volmondig ja, legt hij uit: “Je merkt dagelijks hoe nauw het bedrijf en de leden-melkveehouders samenwerken om tot een zo goed mogelijk resultaat te komen. Dat klinkt natuurlijk erg mooi maar is ook meetbaar door het feit dat FrieslandCampina elk jaar een lijstje uitbrengt met melkprijzen die de verschillende coöperaties betalen aan de leden. We scoren elk jaar hoog en dat geeft veel energie. Bovendien laat zo’n lijst ook zien dat FrieslandCampina er zelf oprecht mee bezig is om echt verschil te maken in de keten.”
En zijn vader? Die luistert altijd met veel interesse naar mijn verhalen over het werken bij FrieslandCampina. “Hij zou het liefst hebben, dat ik met mijn kennis zijn bedrijf kom versterken”, lacht René.